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매일 전 세계의 수많은 아이들이 굶주린 배를 안고 학교에 가는데, 이로 인해 아이들은 학교 수업에 집중하기 어려운 실정입니다. 많은 아이들은 아예 학교에 가지 않는데, 그 이유는 가족을 도와 농사 일을 하거나 집안일을 해야 하기 때문입니다.

아이들에게 매일 학교에서 급식을 제공하면 영양상태와 건강을 개선할 수 있을 뿐만 아니라 교육 기회를 확대하는 성과를 거둘 수 있습니다. 이는 지속적으로 아이들이 학교에 갈 수 있는 인센티브로 작용합니다.

WFP는 2017년 한 해 동안 71개국에서 학교 급식 사업을 시행 또는 지원했습니다. WFP는 60개 국가에서 1,830만 명의 어린이들에게 직접 학교 급식을 제공했으며, 65개 국가에서는 정부의 역량을 구축하여 3,900만 명의 어린이를 위해 전국적인 학교 급식 사업을 개선했습니다

급식 프로그램은 아침이나 점심 식사 중 1회를 제공하거나 2회 모두 제공하기도 합니다. 일부 프로그램에서는 점심 식사를 제공할 뿐만이 아니라, 고열량 비스킷이나 대추, 야자열매 등의 영양 강화된 간식을 제공하기도 합니다. 아이들이 정기적으로 학교에 다니는 조건으로 가정에 식량 제공, 또는 현금 지급을 인센티브로 제공하기도 합니다. 

학교 급식 사업을 진행하는데 있어서 식자재와 인력은 가능하면 현지에서 조달합니다. 46개국에서 학교 급식 사업은 현지 소규모 영농과 연계함으로써, 영양 및 교육적인 측면에서뿐만 아니라 지역 경제에도 긍정적인 영향을 주고 있습니다. 시민사회와의 협력을 통한 학교 급식 사업은 국가 교육 시스템에 대한 신뢰를 구축하고 사회적 통합을 이루는 데 도움이 될 수 있습니다. 튀니지에서는 2,500개 학교의 24만 명의 어린이를 대상으로 전국적인 학교 급식 사업을 운영하고 있는데, 학교 급식에 청년들을 고용하여 현지 오너십을 강화하고 있습니다.

노역에 동원된 어린이나 HIV/에이즈에 감염된 어린이 등 특정 그룹의 어린이를 대상으로 하여 급식 제공을 할 수 있습니다. 교육을 통해 여자아이들의 조기 결혼과 임신을 막을 수 있으며 더 나은 급여를 제공하는 일자리를 찾을 수 있게 될 것입니다. 말라위에서는 여자아이들이 학교에 다니는 것을 가로막는 다양한 문화 장벽을 해결하기 위해 말라위 정부와 WFP, 유니세프, 유엔인구기금(UNFPA)이 공동으로 프로그램을 만들었습니다.

긴급 상황 발생 시, 학교 급식은 아이들이 계속해서 학교에 다닐 수 있게 아이들에게 꼭 필요한 영양 공급원이 되고 있습니다.  이집트, 요르단, 레바논에서 학교 급식 사업은 시리아 난민 아동의 영양 증진과 지속적인 교육을 돕고 있으며, 이는 곧 자신과 지역의 미래에 투자하는 것입니다.

1,830만 명
2017년 WFP를 통해 60개국 1,830만 명의 학생에게 식사, 간식 또는 장학 식량을 제공하였습니다
660,000명
시리아에서 660,000명의 학생에게 식사, 간식 또는 장학 식량을 지원하였습니다.
3,900만 명
WFP는 2017년에 65개국 정부의 학교 급식 사업에 기술을 지원하여 3,900만 명의 학생에게 간접적인 도움을 제공했습니다.